14
Sep
2022

ปลาวาฬที่สาบสูญ

วาฬจำนวนหนึ่งที่น่าตกใจได้รับบาดเจ็บหรือถูกฆ่าโดยนักล่าวาฬอุตสาหกรรมและหายไปในทะเล

หากชาว Basques เป็นคนแรกที่ขายปลาวาฬในเชิงพาณิชย์ในศตวรรษที่ 11 ชาวอเมริกันที่เอามันไปทั่วโลก ตั้งแต่ศตวรรษที่ 18 ถึงศตวรรษที่ 20 เรือล่าวาฬหลายพันลำ—ซึ่งส่วนใหญ่บินธงชาติสหรัฐ—ออกสำรวจมหาสมุทรของโลกเพื่อค้นหาสัตว์จำพวกวาฬ เรือขนาดใหญ่ของอเมริกาอนุญาตให้พวกเขาแปรรูปวาฬในทะเล เก็บเกี่ยวน้ำมันล้ำค่า บาลีน และแอมเบอร์กริสโดยไม่ต้องกลับไปที่ท่าเรือก่อน เนื่องจากพวกเขาได้รับเงินจากวาฬ นักล่าวาฬชาวอเมริกันจึงตั้งเป้าหมายที่ทะเยอทะยาน การเข้าถึงพวกเขาไม่ใช่เรื่องง่ายเสมอไป

การล่าวาฬในอุตสาหกรรมช่วงแรกนั้นไม่มีประสิทธิภาพอย่างไม่น่าเชื่อ ฉมวกมีแนวโน้มที่จะแตกหักหรือสูญหาย วาฬจะต่อสู้กลับ และใช้หางเพื่อไล่ตามเรือลำเล็กๆ ของนักล่าวาฬให้ท่วม วาฬตัวอื่นๆ จะว่ายไปรอบๆ หินเมื่อฉมวกฉวย ในที่สุดจึงตีราคาอาวุธออกมา “และแรงงานทั้งหมดจะสูญเปล่า ซึ่งมักจะเกิดขึ้น” เฟรเดอริก มาร์เทน นักวาฬชาวอังกฤษในสมัยศตวรรษที่ 17 คร่ำครวญ วาฬที่ได้รับบาดเจ็บบางตัวอาจลากเรือเล็กของนักเวลเลอร์ออกจากเรือหลัก หรือวิ่งเข้าแถวในลักษณะที่เสี่ยงที่จะคว่ำ ปล่อยให้วาฬเวลเลอร์ไม่มีทางเลือกอื่นนอกจากต้องตัดวาฬให้เป็นอิสระ

วาฬที่ได้รับบาดเจ็บบางตัวจะมีชีวิตอยู่ต่อไปอีกวัน แต่บางคนอาจตายและจมลงอย่างรวดเร็วเมื่อเส้นขาดหายไป เพียงไม่กี่วันต่อมาหลังจากที่เรือแล่นต่อไป

ความเข้าใจส่วนใหญ่ของเราเกี่ยวกับระดับอุตสาหกรรมการล่าวาฬนั้นเกิดจากเรื่องราวของวาฬที่ถูกจับได้สำเร็จ ซึ่งต้องอาศัยรายงานน้ำมันหรือบาลีนที่ขายที่ท่าเรือ แต่ Morgana Vighi และทีมของเธอที่มหาวิทยาลัยบาร์เซโลนาในสเปนต้องการจะระบุจำนวนวาฬที่วาฬฆ่าแต่จับไม่ได้

ในการทำเช่นนั้น พวกเขาได้ไปที่หอจดหมายเหตุในสหรัฐอเมริกาและยุโรป โดยมองหาสมุดบันทึกของนักล่าวาฬที่เก็บรักษาไว้ในรูปแบบทางกายภาพหรือบนไมโครฟิล์ม พวกเขามุ่งเน้นไปที่วาฬเพชฌฆาตที่มุ่งเป้าไปที่วาฬเซาเทิร์นไรท์และวาฬสเปิร์มในมหาสมุทรแอตแลนติกตะวันตกเฉียงใต้ นอกอาร์เจนตินาและบราซิล ซึ่งเป็นภูมิภาคที่ถูกเอารัดเอาเปรียบอย่างหนัก โดยรวมแล้ว Vighi และเพื่อนร่วมงานของเธออ่านสมุดบันทึก 255 เล่ม ซึ่งครอบคลุมการล่าวาฬเกือบ 150 ปีตั้งแต่ช่วงปลายศตวรรษที่ 18 ถึงต้นศตวรรษที่ 20

ในสมุดบันทึก กัปตันเขียนถึงการทะเลาะวิวาทและการกบฏ และภรรยาที่หายตัวไป พวกเขายังระบุรายละเอียดการเดินทางของการปล่อยเรือ การพบเห็นวาฬ และคำอธิบายที่ชัดเจนของการจับที่ประสบความสำเร็จและล้มเหลว กัปตันบางคนบันทึกการจับของพวกเขาด้วยตราประทับแกะสลักด้วยมือ ทีมของ Vighi เปลี่ยนบันทึกเป็นข้อมูลที่สามารถวิเคราะห์เพื่อกำหนดอัตราการสูญเสียของวาฬทั้งสองชนิดนี้

ความอุตสาหะยากขึ้นด้วยผลของเวลาและภาษาที่ยุ่งยาก Vighi กล่าวว่า “นักล่าวาฬส่วนใหญ่ไม่ได้รู้หนังสือมากนัก

การวิจัยพบว่าไม่มีการเดินทางใดผ่านไปโดยไม่สูญเสีย แต่ในช่วงแรกของการล่าวาฬในอุตสาหกรรม ระหว่างปี ค.ศ. 1775 ถึง ค.ศ. 1850 ความสูญเสียเหล่านั้นมีนัยสำคัญ นักวิทยาศาสตร์คำนวณว่าสำหรับวาฬสเปิร์ม อัตราการสูญเสียสูงถึง 1.1 ซึ่งหมายความว่าทุก ๆ 10 วาฬที่จับได้ หนึ่งตัวหายไปในทะเล สำหรับวาฬเซาเทิร์นไรท์ อัตราคือ 1.5 สำหรับทุก ๆ 10 ที่ถูกฆ่าและจับ ห้าตัวหายไป

หลังปี 1850 วาฬเซาเทิร์นไรท์เริ่มหายตัวไปจากสมุดบันทึกเพื่อช่วยเหลือวาฬสเปิร์ม นักวิจัยแนะนำว่านี่อาจเป็นภาพสะท้อนที่น่าสยดสยองของประชากรของพวกเขาที่ถูกผลักดันให้ใกล้สูญพันธุ์ – มีความเป็นไปได้ที่นักวาฬมักมุ่งเป้าไปที่แม่วาฬและลูกของพวกมัน เมื่อเวลาผ่านไป อัตราการสูญเสียของทั้งสองสายพันธุ์ลดลงอย่างต่อเนื่อง ซึ่งสะท้อนถึงการปรับปรุงเทคนิคการล่าวาฬและอาวุธ เช่น ฉมวกระเบิดหรือฉมวกที่มีหัวสลับ

Phil Clapham นักนิเวศวิทยาสัตว์จำพวกวาฬและนักวิทยาศาสตร์อาวุโสของ Seastar Scientific ซึ่งไม่ได้มีส่วนร่วมในการศึกษากล่าวว่า “เทคโนโลยีมีความก้าวหน้าน้อยกว่ามากเมื่อเทียบกับการล่าวาฬสมัยใหม่ อย่างไรก็ตาม สิ่งนี้สร้างความเสียหายอย่างมีนัยสำคัญต่อประชากรจำนวนมาก” “โดยเฉพาะวาฬที่วิ่งช้ากว่าเพราะพวกมันเป็นวาฬที่พวกมันจับได้”

Ana Rodrigues นักนิเวศวิทยาจาก Center for Functional and Evolutionary Ecology ในฝรั่งเศส กล่าวว่า “การสร้างใหม่เหล่านี้เป็นพื้นฐานในการชี้นำความพยายามในการฟื้นฟูในปัจจุบัน โดยบอกเราว่าประชากรในปัจจุบันอยู่ห่างจากสภาพธรรมชาติมากเพียงใด” วิจัย. “การละเลยวาฬ [ที่สูญหาย] เหล่านี้นำไปสู่การประเมินขนาดประชากรในอดีตต่ำเกินไป และแปลเป็นเป้าหมายการอนุรักษ์ที่มีความทะเยอทะยานน้อยกว่า”

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.