02
Sep
2022

ไขความลึกลับของนกอพยพ

ในแต่ละฤดูใบไม้ผลิทั่วทั้งป่า ทะเลสาบ และชานเมืองของทวีปอเมริกาเหนือ นกนับล้านตัวจะเดินทางไกลไปทางเหนือเพื่อค้นหาพื้นที่ทำรังในฤดูร้อน

เป็นแว่นสายตาที่ดีอย่างหนึ่งของธรรมชาติ

ในแต่ละฤดูใบไม้ผลิทั่วทั้งป่า ทะเลสาบ และชานเมืองของทวีปอเมริกาเหนือ นกนับล้านตัวต้องเดินทางไกลขึ้นเหนือ ออกจากบ้านในฤดูหนาวในอเมริกากลางหรืออเมริกาใต้เพื่อค้นหาพื้นที่ทำรังในฤดูร้อน

นักวิทยาศาสตร์วิจัยและผู้เชี่ยวชาญด้านการดูแลนกที่สวนสัตว์แห่งชาติและสถาบันชีววิทยาเพื่อการอนุรักษ์แห่งสมิธโซเนียน กำลังดำเนินการถอดรหัสความลึกลับของนกอพยพ เนื่องจากมีนกกระจาบสีสดใสและนักร้องหญิงอาชีพที่มีสีสันสดใสปรากฏขึ้นในสวนหลังบ้านของเรา ? พวกเขาเผชิญความเสี่ยงอะไรบ้างขณะเดินทาง?

จำเป็นต้องทำความเข้าใจสายพันธุ์เหล่านี้ให้มากขึ้นโดยด่วน การศึกษาในปี 2019 โดย Smithsonian Migratory Bird Center และองค์กรอนุรักษ์นกอีก 4 แห่ง พบว่าสหรัฐอเมริกาและแคนาดาได้สูญเสียนกไปแล้วเกือบ 3 พันล้านตัวตั้งแต่ปี 1970ซึ่งเป็นสัญญาณบ่งบอกถึงวิกฤตทางนิเวศวิทยา

นกขับขานที่อพยพย้ายถิ่นได้ประสบกับการลดลงที่สูงชันที่สุด: ในจำนวนนกที่หายไป 90% เป็นของนก 12 ตระกูล รวมทั้งนกกระจอก นกกระจิบ ฟินช์ และนกนางแอ่น นกเหล่านี้มีความสำคัญต่อระบบนิเวศที่ดี แต่พวกมันต้องเผชิญกับภัยคุกคามมากขึ้นเรื่อยๆ ตั้งแต่การสูญเสียแหล่งที่อยู่อาศัย การเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ ไปจนถึงการชนกันของอาคาร

การศึกษาเมื่อเร็ว ๆ นี้ของสถาบันสมิธโซเนียนโดยใช้เทคโนโลยีการติดตามแบบย่อขนาด ร่วมกับความก้าวหน้าในการเพาะพันธุ์นกอพยพในการดูแลมนุษย์ กำลังให้ความกระจ่างว่าเราจะช่วยสายพันธุ์ที่เปราะบางเหล่านี้ได้อย่างไร ในขณะที่นักวิทยาศาสตร์ทำงานทวนเข็มนาฬิกาเพื่อย้อนกลับการลดลงของประชากรในระยะยาว พวกเขาหวังว่าด้วยกลยุทธ์การอนุรักษ์ที่ขับเคลื่อนด้วยข้อมูลที่ถูกต้อง นกอพยพสามารถฟื้นตัวและเจริญเติบโตได้

ติดตาม Nighthawk ทั่วไป

ในช่วงฤดูร้อนของอเมริกาเหนือ มักพบนกไนต์ฮอว์กในยามพลบค่ำ บินทะยานเหนือป้ายโฆษณาที่สว่างไสว หรือออกหาอาหารริมถนน

แม้ว่านกตารูปไข่ที่มีลวดลายประณีตนี้ขึ้นชื่อในเรื่อง “การเต้นรำยามเย็น” ที่มีเสน่ห์ดึงดูดใจในการจับแมลง แต่ก็ยังไม่ค่อยเข้าใจนักเนื่องจากธรรมชาติของมันออกหากินเวลากลางคืน จนกระทั่งเมื่อไม่นานนี้ เส้นทางการอพยพของนก—ซึ่งทอดยาวไปถึง 10,000 กิโลเมตร (6,200 ไมล์) จากป่าทางเหนือของแคนาดาไปยังอเมซอนในอเมริกาใต้ — เป็นเรื่องลึกลับ

นักวิทยาศาสตร์ของสถาบันสมิธโซเนียนกำลังเปิดเผยรูปแบบการอพยพของนกไนต์ฮอว์กทั่วไป ซึ่งเป็นขั้นตอนแรกในการพิจารณาว่าเหตุใดประชากรบางกลุ่มจึงลดลง การศึกษาเมื่อเร็ว ๆ นี้โดย Smithsonian Migratory Bird Center และนักชีววิทยาของ University of Alberta ตีพิมพ์เมื่อเดือนกุมภาพันธ์ พ.ศ. 2564 ในวิชานิเวศวิทยาเป็นครั้งแรกที่สร้างภาพที่ครอบคลุมของเส้นทางการอพยพของสปีชีส์โดยใช้ข้อมูล GPS

สำหรับการศึกษานี้ นักวิจัยได้ติดตั้งเหยี่ยวราตรีทั่วๆ ไปใน 13 แห่ง โดยใช้เครื่องส่ง GPS ขนาดเล็กแบบสะพายหลัง ข้อมูลที่ได้แสดงให้เห็นว่าประชากรนกที่แยกจากกัน ซึ่งกระจายอยู่ทั่วไปในอเมริกาเหนือในช่วงฤดูร้อน ใช้เส้นทางอพยพในฤดูใบไม้ร่วงแบบเดียวกันในแต่ละปีเพื่อไปยังพื้นที่ฤดูหนาวของพวกมัน ซึ่งเป็นการค้นพบที่น่าประหลาดใจ

นักวิจัยค้นพบว่านกเหล่านี้บินไปทางตะวันออกหรือตะวันตกเพื่อรวมตัวกันในแถบมิดเวสต์ของสหรัฐ ตามแนวเส้นทางที่เรียกว่าเส้นทางบินอพยพของมิสซิสซิปปี้ จากนั้นพวกเขาก็ผสมผสานกันเพื่อใช้เส้นทางร่วมกันทางใต้ข้ามอ่าวเม็กซิโกและไปยังอเมริกาใต้

Autumn-Lynn Harrison นักนิเวศวิทยาด้านการวิจัยที่ Smithsonian Migratory Bird Center และผู้เขียนรายงานกล่าวว่า “เหยี่ยวราตรีทั่วไปเป็นสัตว์ลึกลับที่เราไม่ค่อยรู้จัก “พวกเขาทั้งหมดใช้เส้นทางการอพยพเดียวกันหรือไม่? พวกเขาทั้งหมดต้องเผชิญกับความเสี่ยงในเวลาเดียวกันหรือไม่? เราเห็นรูปแบบการลดลงที่แตกต่างกันในแต่ละช่วง ดังนั้นคำตอบจะช่วยให้เราเข้าใจว่าทำไม”

นกไนต์ฮอว์กทั่วไปกำลังลดลงอย่างมากในพื้นที่กว้างใหญ่ของแคนาดาและสหรัฐอเมริกาตะวันตก แม้ว่าในส่วนอื่น ๆ ของอเมริกาเหนือก็ทำได้ดี จากการสำรวจนกผสมพันธุ์ในอเมริกาเหนือ ประชากรนกในสหรัฐฯ ลดลง 61% ระหว่างปี 1966 ถึง 2014

การติดตามผลการศึกษาของ Smithsonian-University of Alberta จะตรวจสอบและทำแผนที่ภัยคุกคามที่อาจเกิดขึ้นกับนก รวมถึงการสูญเสียป่า การเปลี่ยนแปลงภูมิทัศน์ และยาฆ่าแมลง

“ตอนนี้เรามีภาพที่สมบูรณ์ของการอพยพของนกไนต์ฮอว์กทั่วไปแล้ว เราสามารถดำเนินการขั้นตอนต่อไปในการวางแผนการฟื้นตัวของพวกมัน” แฮร์ริสันกล่าว

เมื่อบ้านนกของสวนสัตว์ปิดตัวลงในปี 2018 เพื่อทำการปรับปรุง—ต้องย้ายที่เก็บนกทั้งหมดในบ้าน—คนดูแลนกเริ่มทำภารกิจใหม่: วิธีสร้างสภาพแวดล้อมที่เหมาะสมสำหรับการเพาะพันธุ์นกขับขานในพื้นที่ปิด

ทีมงานใช้เวลาหลายเดือนในการค้นหาชิ้นส่วนสำคัญของปริศนาการผสมพันธุ์ การปรับเปลี่ยนอาหารของนักขับขานกลับกลายเป็นการเปลี่ยนแปลง การทำงานอย่างใกล้ชิดกับภาควิชาโภชนศาสตร์ของสวนสัตว์ ทำให้คนเลี้ยงนกเรียนรู้ที่จะปรับอาหารให้เข้ากับสรีรวิทยาการอพยพของนก เพื่อให้มั่นใจว่านกจะมีน้ำหนักเพิ่มขึ้นและลดน้ำหนักได้อย่างเหมาะสมในช่วงเวลาต่างๆ ของปี ที่พวกมันจะอพยพหรือผสมพันธุ์ในป่า

ตัวอย่างเช่น ในช่วงฤดูผสมพันธุ์ในฤดูร้อน นกขับขานต้องการกินแมลง—ซึ่งเป็นแหล่งโปรตีนที่ดี—เพิ่มขึ้นอย่างมาก ดังนั้นคนเลี้ยงนกจึงเสนออาหารที่ประกอบด้วยแมลงเป็นส่วนใหญ่มากกว่าพืช เมื่อเข้าสู่ฤดูหนาว ความสมดุลก็กลับด้าน

คนดูแลนกยังจัดหาวัสดุที่เหมาะสมสำหรับนกสำหรับทำรัง เช่น เศษฝ้าย ใบไม้ แม้แต่ขนจากสัตว์ในสวนสัตว์บางชนิด และควบคุมวงจรแสงเพื่อเลียนแบบเส้นทางการอพยพของนกในป่า—อเมริกากลางในฤดูหนาว อเมริกาเหนือ ในฤดูร้อน.

โครงการผสมพันธุ์ประสบความสำเร็จอย่างต่อเนื่อง: ในปี 2018 ลูกไก่ตอม่อสีครามสองตัวฟักที่สวนสัตว์ ซึ่งเป็นการฟักไข่ครั้งแรกของสายพันธุ์ที่สวนสัตว์ใดๆ ในอเมริกาเหนือ ในไม่ช้า ฝูงนกขับขานเบบี้บูมก็ตามมาด้วยการฟักไข่ที่แข็งแรงของพันธุ์ Scarlet tanagers, บัลติมอร์ออริโอล, ดงดงไม้, grosbeaks อกกุหลาบและอื่น ๆ อีกมากมาย

“เรารู้ว่านกขับขานกำลังมีปัญหา” Sara Hallager ผู้ดูแลนกของสวนสัตว์ กล่าว โดยอ้างถึงการศึกษาเกี่ยวกับนก 3 พันล้านตัวที่สูญเสียไป “เรากำลังใช้แนวทางเชิงรุกในการอนุรักษ์ เพื่อที่ว่าเมื่อบางส่วนของประชากรเหล่านี้พังลง 20 ปีนับจากนี้ เราจะรู้วิธีช่วยให้นกเหล่านี้ฟื้นตัวในการดูแลของมนุษย์และปล่อยพวกมันกลับคืนสู่ธรรมชาติ”

ไม่มีสวนสัตว์ในอเมริกาเหนืออื่นใดที่มีความคิดริเริ่มในการเพาะพันธุ์นกขับขานที่มีขนาดใกล้เคียงกัน อันที่จริง สวนสัตว์แห่งชาติได้เริ่มส่งนกขับขานที่มาจากบ้านไปยังสวนสัตว์อื่นเพื่อพัฒนาด้านการเลี้ยงนกอพยพ

“เราชอบที่จะบอกว่าเรากำลังเขียนหนังสือเกี่ยวกับการเพาะพันธุ์นกขับขานในอเมริกาเหนือในการดูแลของมนุษย์ แต่เราเพิ่งอ่านในบทที่ 6 ยังมีอะไรอีกมากให้เรียนรู้” Hallager กล่าว

บ้านนกใหม่

นิทรรศการครั้งสำคัญที่เปิดในปี 2022 ที่ Bird House ที่ได้รับการปรับปรุงใหม่ของสวนสัตว์จะจัดแสดงผลงานของ Smithsonian ในการวิจัยและอนุรักษ์พันธุ์นกอพยพในรูปแบบใหม่ โดยจะสำรวจว่านกและผู้คนสามารถเจริญเติบโตร่วมกันได้อย่างไร

นิทรรศการและที่ราบสูงนกโดยรอบ ซึ่งเป็นประสบการณ์สวนสัตว์ที่ใหญ่ที่สุดที่เน้นไปที่นกอพยพของซีกโลกตะวันตก จะนำเสนอการดำน้ำลึกในวงจรชีวิตของนกมากกว่า 100 สายพันธุ์ ซึ่งหลายสายพันธุ์คุ้นเคยกับสาธารณชนเป็นอย่างดี .

ผู้เข้าชมจะสามารถเดินทางอย่างดื่มด่ำผ่านกรงนกสามแห่งที่จำลองที่อยู่อาศัยของนกขับขาน นกชายฝั่ง และนกน้ำ และเข้าร่วมในโปรแกรมการศึกษาเกี่ยวกับแถบนกและการติดตามดาวเทียม รวมถึงหัวข้ออื่นๆ

ฟาร์มกาแฟที่เป็นมิตรกับนกจะเน้นถึงความสำคัญของฟาร์มกาแฟที่มีร่มเงาเป็นที่อยู่อาศัยที่จำเป็นสำหรับนกในฤดูหนาวในอเมริกากลางและอเมริกาใต้ ผู้เข้าชมจะได้เรียนรู้วิธีที่พวกเขาสามารถสนับสนุนการอนุรักษ์นกโดยการซื้อกาแฟที่ผ่านการรับรองจาก Smithsonian Bird Friendly® เลี้ยงแมวในบ้านและหลีกเลี่ยงยาฆ่าแมลง

“เราจะเล่าเรื่องวงจรชีวิตที่สมบูรณ์ของนกเหล่านี้ และเราจะสร้างแรงบันดาลใจให้ผู้มาเยือนดำเนินการง่ายๆ เพื่อช่วยชีวิตพวกมัน” สก็อตต์ ซิลเลตต์ หัวหน้าศูนย์นกอพยพสมิธโซเนียนกล่าว “เรามีชีวิตนกที่หลากหลายที่น่าทึ่งที่นี่ในสหรัฐอเมริกา เราต้องการให้ผู้มาเยี่ยมชมได้เชื่อมต่อกับนกที่พวกเขาเห็นในละแวกใกล้เคียง ทำความเข้าใจว่านกเหล่านี้ใช้เวลาที่ไหนในฤดูหนาวและกำลังจะไปที่ใดต่อไป”

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.